Complejo Los Cóbanos, Área Marina Protegida de El Salvador: un reto para el manejo y la conservación

Por: Roxana López Martínez

El Salvador posee una extensión de 21,000 km2, y una alta  densidad  poblacional  con  285  habitante/km2, además  gracias  a  su  posición  geográfica,  historia geológica   y   topografía,   posee   una   considerable riqueza  de  ecosistemas  terrestres,  agua  dulce  y marinos  (MARN/PNUD/GEF  2003).  Sin  embargo, El  Salvador  presenta  señales  claras  de  deterioro ambiental que ponen en riesgo la sobrevivencia de su población (MARN 2003). La arraigada cultura de incendios provocando la degradación de los suelos y diminución de la cobertura boscosa, la constante repetición  por  parte  de  los  pescadores  sobre  la disminución  de  la  pesca,  y  la  evidente  erosión  y sedimentación  en  zonas  costeras  que  provocó  la instrucción  del  mar  en  comunidades  son  solo  unos ejemplos de estas amenazas.

El  Sistema  de  Áreas  Naturales  Protegidas  de  El Salvador, creado en 1998, por medio del artículo 78 de  la  Ley  de  Medio  Ambiente,  está  organizado  en 15  áreas  de  conservación,  que  incluyen  109  áreas naturales  protegidas,  de  las  cuales  una  es  marina (MARN,  2003;  MARN  2016).    Con  sólo  un  área protegida  marina  nuestro  país  quizá  se  encuentre aun inmersa en una cultura de espaldas al mar, o es quizá que aún estamos en una fase piloto sobre la gestión de estas áreas.

El  presente  ensayo  plantea  los  diferentes  aspectos por    los    cuales    las    áreas    marinas    protegidas representan  un  reto  para  los  procesos  de  manejo y  conservación  de  los  recursos  naturales  que  las zonas costeras salvadoreñas representan, iniciando por la descripción del actual manejo de la primera área natural protegida del país y así mismo: la única. El objetivo de este ensayo es describir las amenazas y  retos  que  enfrentan  el  Área  Natural  Protegida Complejo  Los  Cóbanos”  para  hacer  una  gestión integral  de  sus  recursos.    Para  tal  efecto,  primero mencionare  las  condiciones  actuales  del  área,  así como sus principales problemas, después describiré las   estrategias   de   manejo   del   área,   por   último, brindare algunas recomendaciones.

Los Cóbanos, un área marina protegida declarada oficialmente por decreto Ejecutivo en el 2008, incluye un  área  marina  (20,763  ha),  estuarina  y  terrestre (576  ha)  con  un  total  de  21,312  ha.  Los  Cóbanos no  solo  es  la  primera  área  marina  protegida  que se  establece  en  el  país,  sino  también  la  de  mayor tamaño del SANP. Es el único lugar del país, donde ocurren   corales   formadores   de   arrecife,   corales abanico,  gran  variedad  de  invertebrados,  peces, cetáceos,  entre  otros.  El  lugar  presenta  una  alta importancia  para  la  pesca  debido  a  la  presencia de  especies  de  peces,  crustáceos  y  moluscos  de importancia alimenticia (Arivillaga et al. 2009).

Figura 1. Ubicación ANP Complejo Los Cóbanos.

Al ser un sitio de particular interés científico debido a su biodiversidad e importancia ecológica, se han desarrollado investigaciones con la participación de científicos  nacionales  y  extranjeros  además  de  las realizadas  por  tesistas  y  consultores  para  estudios de   interés   del   Ministerio   de   Medio   Ambiente   y Recursos Naturales (MARN), también ha sido objeto de  proyectos  de  conservación  de  tortugas  marinas implementados a través de esfuerzos sinérgicos de instituciones como la Fundación para la Protección del  Arrecife  Los  Cóbanos  (Fundarrecife)  que  es la  comanejadora  del  área,  el  Fondo  de  Iniciativa para  Las  Américas  (FIAES),  Iniciativa  Carey  del Pacifico  Oriental  (ICAPO),  Asociación  Territorios Vivos (ATVES) y el MARN; estos han contado con el   involucramiento   comunitario   y   actividades   de educación ambiental que se limitan a las temporadas de duración de los proyectos.

Pese a ser una de las áreas protegidas más grandes del país y considerando su extensión e importancia nacional,  cuenta  con  la  presencia  de  únicamente tres guardaparques del MARN y escasos programas de  voluntariados  y  lo  más  importante:  ausencia  de un plan de manejo oficial.

Otro aspecto que como salvadoreños no podemos omitir es la problemática social desencadenada por la presencia de pandillas, que es sin duda un factor que limita el trabajo en la zona costera, y de la cual no  es  exento  Los  Cóbanos;  sumado  a  un  turismo poco ordenado y educado que radica en el hecho de  que  la  mayoría  de  la  población  salvadoreña desconoce    que    tengamos    un    arrecife    rocoso coralino,  y  la  contraparte:  cuando  los  conocedores de la riqueza biológica y geológica demuestran poca responsabilidad  y  compromiso  por  la  conservación realizando  actividades  de  extracción  desmedida. Personalmente   he   identificado   un   aspecto   que limita  la  mejora  en  las  actividades  de  gestión:  la ausencia   de   capacitación   para   actualización   y retroalimentación  para  los  adecuados  procesos  de gestión y conservación además de la desarticulación existente    en    las    instituciones    y    la    limitada participación   ciudadana   quienes   no   demuestran arraigo   y   pertenencia   del   sitio   donde   coexiten, desencadenándose  en  un  descontrol  en  el  uso  de recursos.   Los   instrumentos   legales   respaldan   las acciones a favor del manejo eficiente e integral, sin embargo, su aplicación es otro aspecto estancado, lo  que  nos  recuerda  a  la  afirmación  de  Ostrom 2000a: Cuando los usuarios discuten abiertamente y acuerdan sus propios niveles de uso y sus sistemas de  sanciones  el  incumplimiento  de  los  acuerdos se  mantiene  muy  bajo  y  se  obtienen  resultados cercanos a los óptimos.

La   Ley   de   Áreas   Naturales   Protegidas,   cuya autoridad   competente   es   el   MARN,   tiene   como objetivo  regular  el  establecimiento,  administración, manejo   e   incremento   de   las   Áreas   Naturales Protegidas,  con  el  fin  de  conservar  la  diversidad biológica, asegurar el funcionamiento de los procesos ecológicos  esenciales  y  garantizar  la  perpetuidad de  los  sistemas  naturales,  a  través  de  un  manejo sostenible para beneficio de los habitantes del país (MARN 2005); sin embargo en mi opinión, aunque ha habido grandes pasos a favor de la conservación en  Los  Cóbanos,  aún  hay  muchos  aspectos  que abordar  incluyendo  evaluaciones  efectivas  de  los procesos de gestión para garantizar que se desarrolle de manera integral, colectiva y que la utilización del recurso  sea  considerada  de  acuerdo  a  sus  límites.

Así  mismo,  al  definir  los  límites  del  recurso  y  a aquellos autorizados a utilizarlos puede verse como el primer paso de la organización colectiva. En tanto estos  límites  del  recurso  y  o  aquellos  con  derecho de apropiación del mismo permanezca sin definición nadie sabe que se está manejando o quienes están manejando el recurso (Ostrom 2000b).

Finalmente,esindudablequeelmanejoyconservación de   las   zonas   costero   marinas   del   El   Salvador requiere   de   la   participación   interinstitucional,   la verdadera  voluntad  y  la  participación  comunitaria, sin  embargo,  la  lucha  radica  en  lograr  el  equilibrio entre estos tres ejes.

Referencias

  • Arrivillaga, A., M. Escamilla, R. Erazo, M. Sagastizado, V. Muñoz, W. Mejía, W. A. López, L. Pineda y J. Rivas. 2009. Propuesta de Plan de Manejo del ANP Complejo Los Cóbanos. USAID improved management and conservation of critical watersheds Project. 360 p.
  • Elinor Ostrom. 2000a. El gobierno de los bienes comunes la evolución de las instituciones de acción colectiva. Universidad Nacional Autónoma de México. 31pp
  • Elinor Ostrom. 2000b. Diseños complejos para manejo complejos. Gaceta ecológica. Vol. 54. 43:58p
  • MARN. 2003. Informe Nacional Estado Actual de las Áreas Naturales Protegidas de El Salvador. 57pp
  • MARN 2005. Estrategia Nacional de Gestión de Áreas Naturales Protegidas y Corredor Biológico. Dirección General de Patrimonio Natural. 52pp.
  • MARN. 2016. Listado actualizado de inmuebles declarados como área natural protegida por departamento. 6pp
  • MARN/PNUD/GEF. 2003. Procedimientos para la Participación de la Sociedad en la Gestión de las Áreas Naturales Protegidas, El Salvador, C. A. San Salvador, El Salvador. 44 p.
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